Облака на ладонях

Утро было промозглое. Я лежал в палатке и считал падающие на ее покрышку капли. Вчера так и недотянул до перевала: устал. Короткие острые хребты, изломавшие в бесформенные складки полуостров, скрутили дорогу винтом, выжали семь потов, пока я карабкался вверх. А издали горы не казались грозными, и вначале я был даже рад уйти от оглушающей жары побережья в скудную тень эвкалиптового леса, густо покрывающего склоны. Потом началась эта бесконечная борьба с подъемами и склонами, и я почти забыл о цели, которая привела меня сюда. Здесь, на полуострове Отуэй в Южной Австралии, в неприкосновенности сохранились древние леса из гигантских древовидных папоротников. Еще дома, перед поездкой, листая справочники, я отметил это место. Потому-то и полез в горы. Не каждый день выпадает такая возможность — увидеть останки сгинувшей, провалившейся в бездну времени эпохи. Точно такие леса покрывали расколовшуюся на части Гондвану в те времена, когда человека еще не было и в помине.